domingo, 29 de noviembre de 2009

Estado vegetativo

Un i v e r s i d a d d e Na v a r r a
Ce n t r o d e Do c ume n t a c i ó n d e B i o é t i c a
Departamento de Humanidades Biomédicas. Apartado 177. 31080 – Pamplona. España. ℡: +34 948 425600 : +34 948 425630
: http://www.unav.es/cdb/ : apardo@unav.es
Reflexiones sobre los problemas científicos y éticos
relativos al estado vegetativo persistente
Creación: Academia Pontificia para la Vida y Federación Mundial de Asociaciones de Médicos Católicos
Fuente: Santa Sede Traducción castellana: Santa Sede
Lengua original: Inglés Copyright de la traducción castellana: No
Copyright del original inglés: No Fecha: 20 de marzo de 2004
Comprobado el 5 de junio de 2004
Reflexiones sobre los problemas científicos y éticos
relativos al estado vegetativo persistente
1) El estado vegetativo es un estado en el que el individuo
no tiene capacidad de respuesta; actualmente se define
como una condición caracterizada por: estado de vigilia,
alternancia de ciclos de sueño y vigilia, ausencia aparente
de conciencia de sí y del ambiente circunstante, falta de
respuestas de comportamiento a los estímulos del ambiente,
mantenimiento de las funciones autonómicas y de
otras funciones cerebrales.
2) El estado vegetativo debe distinguirse de la muerte encefálica,
del coma, del síndrome "locked-in" y del estado
de conciencia mínima.
El estado vegetativo tampoco puede identificarse simplemente
con la muerte cortical, teniendo en cuenta que en
los pacientes que se encuentran en estado vegetativo
pueden seguir funcionando islas, incluso muy amplias, de
tejido cortical.
3) Por lo general, el paciente en estado vegetativo no necesita
ayuda técnica para mantener sus funciones vitales.
4) Al paciente en estado vegetativo de ningún modo se le
puede considerar un enfermo terminal, dado que su condición
puede prolongarse de forma estable incluso durante
períodos de tiempo muy largos.
5) El diagnóstico de estado vegetativo permanece hasta el
momento eminentemente clínico y requiere una atenta y
prolongada observación, realizada por personal especializado
y experto, mediante el uso de instrumentos de valoración
aptos para este tipo de pacientes, en un ambiente
adecuadamente controlado. En efecto, en lo escrito sobre
esta materia quedan documentados errores de diagnóstico
en un porcentaje de casos bastante alto. Por esta razón,
si fuera preciso, se podrían utilizar todas las técnicas
modernas disponibles para ayudar al diagnóstico.
6) Las técnicas modernas de imaging han permitido documentar
en los pacientes que se hallan en estado vegetativo
la persistencia de algunas funciones corticales y la
respuesta a algunos tipos de estímulos, entre ellos el do-
Joint Statement on the vegetative state
Scientific and ethical problems related to the Vegetative
State
1) Vegetative State (VS) is a state of unresponsiveness,
currently defined as a condition marked by: a state of vigilance,
some alternation of sleep/wake cycles, absence of
signs of awareness of self and surroundings, lack of behavioural
responses to stimuli from the environment,
maintenance of autonomic and other brain functions.
2) VS must be clearly distinguished from: encephalic
death, coma, "locked-in" syndrome, minimally conscious
state. VS cannot be simply equated with cortical death either,
considering that in VS patients islands of cortical tissue
which may even be quite large can continue functioning.
3) In general, VS patients do not require any technological
support in order to maintain their vital functions.
4) VS patients cannot in any way be considered terminal
patients, since their condition can be stable and enduring.
5) VS diagnosis is still clinical in nature and requires careful
and prolonged observation, carried out by specialized
and experienced personnel using specific assessment
standardized for VS patients in an optimum-controlled environment.
Medical literature, in fact, shows diagnostic errors
in a substantially high proportion of cases. For this
reason, when needed, all available modern technologies
should be used to substantiate the diagnosis.
6) Modern neuroimaging techniques have demonstrated
the persistence of cortical activity and response to certain
kinds of stimuli, including painful stimuli, in VS patients.
Although it is not possible to determine the subjective
quality of such perceptions, some elementary discriminatory
processes between meaningful and neutral stimuli
seem to be nevertheless possible.
7) No single investigation method available today allows us
to predict, in individual cases, who will recover and who will
not among VS patients.
8) Until today, statistical prognostic indexes regarding VS
have been obtained from studies quite limited as to numReflexiones
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lor. Sin embargo, aunque no sea posible conocer la calidad
subjetiva de esas percepciones, parecen posibles algunos
procesos elementales de discernimiento entre estímulos
significativos y no significativos.
7) Actualmente, ningún método determinado de investigación
puede permitir predecir, en un caso concreto, cuál de
los pacientes en estado vegetativo se recuperará y cuál no
podrá lograrlo.
8) Hasta ahora, las valoraciones de pronóstico de tipo estadístico
sobre el estado vegetativo se han obtenido mediante
estudios limitados en cuanto al número de casos y
a la duración de la observación. Por eso, se recomienda
renunciar definitivamente a términos equívocos como el
de estado vegetativo "permanente", limitándose más bien
a la indicación de la causa y la duración del estado vegetativo.
9) Reconocemos que todo ser humano posee dignidad de
persona, sin discriminación de raza, cultura, religión, condiciones
de salud o situación socioeconómica. Esa dignidad,
fundada en la misma naturaleza humana, constituye
un valor inmutable e intocable, que no puede depender de
las circunstancias existenciales concretas, ni puede subordinarse
al juicio de nadie. Aun reconociendo como deber
propio de la medicina, al igual que de la sociedad, la
búsqueda de la mejor calidad de vida posible para todo
ser humano, consideramos que no puede y no debe constituir
el criterio definitivo de juicio sobre el valor de la vida
de un hombre.
Reconocemos que la dignidad de toda persona puede expresarse
también a través del ejercicio de opciones autónomas;
sin embargo, la autonomía personal nunca puede
llegar a justificar decisiones o actos contra la vida humana
propia o ajena, pues sin vida no puede haber libertad.
10) Sobre la base de estas premisas, sentimos el deber
de afirmar que el paciente en estado vegetativo es persona
humana y, en cuanto tal, tiene derecho al pleno respeto
de sus derechos fundamentales, el primero de los cuales
es el derecho a la vida y a la tutela de la salud.
En particular, el paciente en estado vegetativo tiene derecho
a:
– una valoración correcta y profunda de diagnóstico,
con el fin de evitar posibles errores y orientar del
mejor modo posible las intervenciones de rehabilitación;
– una asistencia fundamental, que abarque hidratación,
alimentación, calefacción e higiene;
– la prevención de las posibles complicaciones y el
control de cualquier signo de recuperación;
– un adecuado proceso de rehabilitación, prolongado
en el tiempo, que favorezca la recuperación y el
mantenimiento de los objetivos alcanzados;
– ser tratado como cualquier otro paciente, con la
debida asistencia y con un trato afectuoso.
Eso requiere que se renuncie a decisiones de abandono
fundadas en juicios de tipo probabilista, dada la insuficiencia
y la incertidumbre de los elementos de pronóstico disponibles
hasta hoy.
ber of cases considered and duration of observation.
Therefore, the use of misleading terms like "permanent"
referred to VS should be discouraged, by indicating only
the cause and duration of VS.
9) We acknowledge that every human being has the dignity
of a human person, without any discrimination based
on race, culture, religion, health conditions or socioeconomic
conditions. Such a dignity, based on human nature
itself, is a permanent and intangible value that cannot
depend on specific circumstances of life and cannot be
subordinated to anyone's judgment.
We recognize the search for the best possible quality of life
for every human being as an intrinsic duty of medicine and
society, but we believe that it cannot and must not be the
ultimate criterion used to judge the value of a human being's
life.
We acknowledge that the dignity of every person can also
be expressed in the practice of autonomous choices; however,
personal autonomy can never justify decisions or actions
against one's own life or that of others: in fact, the
exercise of freedom is impossible outside of life.
10) Based on these premises, we feel the duty to state that
VS patients are human persons, and as such, they need to
be fully respected in their fundamental rights. The first of
these rights is the right to life and to the safeguard of
health. In particular, VS patients have the right to:
– correct and thorough diagnostic evaluation, in order
to avoid possible mistakes and to orient rehabilitation
in the best way;
– basic care, including hydration, nutrition, warming
and personal hygiene;
– prevention of possible complications and monitoring
for any possible signs of recovery;
– adequate rehabilitative processes, prolonged in
time, favouring the recovery and maintenance of all
progress achieved;
– be treated as any other patients with reference to
general assistance and affective relationships.
This requires that any decision of abandonment based on
a probability judgment be discouraged, considering the insufficiency
and unreliability of prognostic criteria available
to date. The possible decision of withdrawing nutrition and
hydration, necessarily administered to VS patients in an
assisted way, is followed inevitably by the patients' death
as a direct consequence. Therefore, it has to be considered
a genuine act of euthanasia by omission, which is
morally unacceptable.
At the same time, we refuse any form of therapeutic obstinacy
in the context of resuscitation, which can be a substantial
cause of post-anoxic VS.
11) To the rights of VS patients corresponds the duty of
health workers, institutions and societies in general to
guarantee what is needed for their safeguard, and the allocation
of sufficient financial resources and the promotion of
scientific research aimed to the understanding of cerebral
physiopathology and of the mechanisms on which the
plasticity of the central nervous system is based.
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La posible decisión de suspender la alimentación y la hidratación,
cuya suministración al paciente en estado vegetativo
es necesariamente asistida, tiene como consecuencia
inevitable y directa la muerte del paciente. Por
tanto, constituye un auténtico acto de eutanasia, por omisión,
moralmente inaceptable.
Del mismo modo, rechazamos cualquier forma de ensañamiento
terapéutico en el ámbito de la reanimación, que
puede constituir una causa sustancial de estado vegetativo
post-anóxico.
11) A los derechos del paciente en estado vegetativo corresponde
el deber, por parte de los agentes sanitarios, de
las instituciones, y más en general de la sociedad civil, de
asegurar todo lo necesario para su tutela, incluso a través
de la garantía de suficientes recursos económicos y la
promoción de una investigación científica orientada a la
comprensión de la fisio-patología cerebral y de los mecanismos
sobre los que se basa la plasticidad del sistema
nervioso.
12) Es preciso prestar atención especial a las familias en
las que uno de sus miembros se halla en estado vegetativo.
Sinceramente cercanos a su sufrimiento diario, afirmamos
su derecho a la ayuda de todos los agentes sanitarios,
a un adecuado apoyo humano, psicológico y económico,
que les permita salir del aislamiento, sintiéndose
parte de una red de relaciones humanas solidarias.
13) Además, es necesario que las instituciones organicen
modelos de asistencia especializados para la atención de
estos pacientes (centros de recuperación y de rehabilitación),
esparcidos por el territorio, y garanticen la formación
de personal competente y especializado.
14) Al paciente en estado vegetativo no se le puede considerar
una "carga" para la sociedad; más bien, debería reconocérsele
como una llamada a la realización de modelos
de asistencia sanitaria y de solidaridad social nuevos y
más eficaces.
12) Particular attention has to be paid to families having
one of their members affected by VS. We are sincerely
close to their daily suffering, and we reaffirm their right to
obtain help from all health workers and full human, psychological
and financial support, which enables them to
overcome isolation and feel part of a network of human
solidarity.
13) In addition, it is necessary for institutions to organize
models of assistance, specialized with reference to the
care of these patients (awakening centres and specialized
rehabilitation centres), sufficiently spread over the territory.
Institutions should also promote the training of competent
personnel.
14) VS patients cannot be considered as "burdens" for society;
rather, they should be viewed as a "challenge" to implement
new and more effective models of health care and
of social solidarity.

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